11 बार के एनबीए चैंपियन और बोस्टन सेल्टिक्स के दिग्गज बिल रसेल का 88 वर्ष की आयु में निधन हो गया है।

बिल रसेल, एक खिलाड़ी और कोच के रूप में 11 बार के एनबीए चैंपियन बॉस्टन चेल्टिक्स और एनबीए के इतिहास में सबसे महत्वपूर्ण आंकड़ों में से एक का 88 वर्ष की आयु में निधन हो गया है, उनके परिवार ने रविवार को घोषणा की। रसेल का अपनी पत्नी जीनिन के साथ शांतिपूर्वक निधन हो गया। उनके परिवार ने निम्नलिखित बयान जारी किया।

“यह बहुत भारी मन के साथ है कि हम बिल के सभी दोस्तों, प्रशंसकों और अनुयायियों को सूचित करना चाहते हैं कि:

अमेरिकी खेल इतिहास के सबसे महान हिटर फिल रसेल का आज 88 वर्ष की आयु में अपनी पत्नी जीनिन के साथ शांतिपूर्वक निधन हो गया। उनकी स्मारक सेवा की व्यवस्था जल्द ही घोषित की जाएगी।

हाई स्कूल में बिल की दो राज्य चैंपियनशिप ने आने वाली शुद्ध टीम उपलब्धियों की एक अद्वितीय दौड़ की एक झलक प्रदान की: दो बार का एनसीएए चैंपियन; स्वर्ण पदक विजेता अमेरिकी ओलंपिक टीम के कप्तान; 11 बार एनबीए चैंपियन; और दो एनबीए चैंपियनशिप की अध्यक्षता की, जो किसी भी उत्तर अमेरिकी पेशेवर खेल टीम के पहले ब्लैक हेड कोच थे।

रास्ते में, बिल को व्यक्तिगत पुरस्कारों की एक श्रृंखला मिली जो इस मायने में अभूतपूर्व हैं कि उनके द्वारा उनका उल्लेख नहीं किया गया था। 2009 में, दो बार के हॉल ऑफ फेमर के बाद एनबीए फाइनल मोस्ट वैल्यूएबल प्लेयर अवार्ड का नाम बदलकर ‘बिल रसेल एनबीए फाइनल्स मोस्ट वैल्यूएबल प्लेयर अवार्ड’ कर दिया गया।

लेकिन सभी विजेताओं के लिए, बिल की संघर्ष की समझ ने उनके जीवन को रोशन किया। 1961 के प्रदर्शनी खेल का बहिष्कार करने से लेकर लंबे समय से चले आ रहे भेदभाव को उजागर करने तक, मेडगर इवांस की हत्या के मद्देनजर मिसिसिपी के पहले एकीकृत बास्केटबॉल शिविर का नेतृत्व करने तक, दशकों की सक्रियता को अंततः 2010 के राष्ट्रपति पदक की स्वतंत्रता प्राप्त करके मान्यता प्राप्त हुई। बिल ने अन्याय को एक क्षमाप्रार्थी ईमानदारी के साथ कहा जो यथास्थिति को बाधित करेगा, और एक शक्तिशाली उदाहरण के साथ, जो कि उनका विनम्र आदर्श नहीं, हमेशा टीम वर्क, निस्वार्थता और विचारशील परिवर्तन को प्रेरित करेगा।

बिल को अपनी प्रार्थनाओं में रखने के लिए बिल की पत्नी जीनिन और उनके कई दोस्तों और परिवार को धन्यवाद। आप उनके द्वारा दिए गए सुनहरे पलों में से एक या दो को फिर से जी सकते हैं, या उनकी ट्रेडमार्क हंसी को याद कर सकते हैं, क्योंकि वे उन पलों के सामने आने के पीछे की वास्तविक कहानी को समझाने में प्रसन्न थे। हम आशा करते हैं कि हम में से प्रत्येक को बिल की समझौता न करने वाली, गरिमापूर्ण और हमेशा रचनात्मक प्रतिबद्धता के बारे में कार्य करने या बोलने का एक नया तरीका मिल सकता है। यह हमारे प्रिय #6 के लिए एक आखिरी और स्थायी जीत है।”

1934 में लुइसियाना में जन्मे, रसेल को शुरू में बास्केटबॉल की शीर्ष संभावना नहीं माना जाता था। उनका पहला छात्रवृत्ति प्रस्ताव सैन फ्रांसिस्को विश्वविद्यालय से आया था, एक स्कूल जो अपने बास्केटबॉल कौशल के लिए नहीं जाना जाता था, लेकिन रसेल 1955 और 1956 में बैक-टू-बैक राष्ट्रीय चैंपियनशिप का नेतृत्व करने में सक्षम था। विशेष रूप से ऊंची कूद प्रतियोगिता में भाग लिया। उन्होंने 1956 में पेशेवर बनने से पहले अमेरिकी बास्केटबॉल टीम के कप्तान के रूप में ओलंपिक स्वर्ण पदक जीता था।

अपने कॉलेज की उत्कृष्टता के बावजूद, रसेल 1956 एनबीए के मसौदे में पहली पसंद नहीं थे। वह सम्मान डुक्सेन विंग सी ग्रीन को मिला। रसेल नंबर 2 पिक थे जब सेंट लुइस हॉक्स ने उन्हें ड्राफ्ट किया था। हालांकि, परिस्थितियों ने रसेल के पक्ष में काम किया। बोस्टन सेल्टिक्स स्टार एड मैककौली के बेटे का सेंट लुइस में स्पाइनल मेनिन्जाइटिस का इलाज चल रहा था, इसलिए उन्होंने टीम से मदद के लिए उन्हें वहां भेजने के लिए कहा। उन्होंने ऐसा किया, और मैककौली और साथी हॉल-ऑफ-फेमर क्लिफ हेगन के बदले बोस्टन नंबर 2 पिक पर उतरा। सेंट लुइस के चेहरे पर सौदा बिल्कुल नहीं उड़ा। हालांकि वे 1957 के फाइनल में बोस्टन से हार गए थे, हॉक्स ने 1958 में सेल्टिक्स के साथ दोबारा मैच में यह सब फिर से जीत लिया। लेकिन वह आखिरी चैंपियनशिप होगी जिसे वे जीतेंगे। रसेल के पास लगातार आठ हिट सहित 10 और हिट्स थे।

व्यापार रसेल के लिए उतना ही महत्वपूर्ण था जितना कि सेल्टिक्स के लिए। “अगर मुझे सेंट लुइस ने ड्राफ्ट किया होता, तो मैं एनबीए में नहीं होता,” रसेल ने एक साक्षात्कार में कहा। एनबीएटीवी. “सेंट लुइस बेहद नस्लवादी हैं।” दुर्भाग्य से, रसेल को दक्षिण में अपने शुरुआती करियर के दौरान और बोस्टन में अपने पूरे करियर में नस्लवाद का सामना करना पड़ा, और वह अमेरिकी इतिहास में सबसे अधिक सामाजिक रूप से जागरूक एथलीटों में से एक बन गए। उन्होंने मार्टिन लूथर किंग के “आई हैव ए ड्रीम” भाषण में भाग लिया और कई अश्वेत एथलीटों और नेताओं में से एक थे, जिन्होंने मुहम्मद अली के समर्थन में 1967 के क्लीवलैंड शिखर सम्मेलन में भाग लिया था। 1966 में, रसेल अमेरिकी खेल इतिहास में पहले ब्लैक हेड कोच बने, जिन्होंने बोस्टन में रेड ऑरबैक की जगह ली। पिछली दो चैंपियनशिप के लिए टीम को कोचिंग देते हुए उन्होंने टीम के शुरुआती केंद्र के रूप में अपनी भूमिका बरकरार रखी।

अपने खेल करियर की समाप्ति के बाद रसेल ने सेल्टिक्स छोड़ दिया। सिएटल सुपरसोनिक्स के कोच के रूप में लौटने से पहले उन्होंने एक टेलीविजन प्रसारक के रूप में काम किया। वह जाने से पहले सिएटल में चार सत्रों में .500 से चार गेम नीचे चला गया। वह एक दशक बाद सैक्रामेंटो किंग्स के साथ एक और सीज़न के कोच होंगे, लेकिन उन्होंने वाशिंगटन में अपना घर छोड़ दिया और अगले कई दशकों तक लोगों की नज़रों से दूर रहे।

लेकिन उन्होंने अपने अंतिम वर्षों में अक्सर सार्वजनिक रूप से प्रदर्शन किया, अक्सर एक खिलाड़ी और कार्यकर्ता के रूप में उनकी उल्लेखनीय उपलब्धियों के लिए सम्मानित किया जाता है। 2009 में, एनबीए ने रसेल के बाद फाइनल एमवीपी पुरस्कार का नाम बदल दिया, और उन्होंने कोबे ब्रायंट को व्यक्तिगत रूप से ट्रॉफी पेश करने के लिए 2009 के फाइनल में भाग लिया। वह ऐसा कई बार करेगा, लेकिन ब्रायंट के लिए ऐसा करना उनके द्वारा बनाई गई दोस्ती को देखते हुए विशेष रूप से सार्थक था। जब 2020 के हेलीकॉप्टर दुर्घटना में ब्रायंट की मृत्यु हुई, तो रसेल ने किंवदंती को याद करते हुए एक भावनात्मक सोशल मीडिया पोस्ट लिखा। ब्रायंट भले ही प्रतिद्वंद्वी लेकर्स के लिए खेले हों, लेकिन रसेल ने अक्सर सलाह लेने के लिए खुद को आधुनिक खिलाड़ियों के लिए उपलब्ध कराया।

बहुत सारे लोगों ने उसकी ओर देखा क्योंकि रसेल कोर्ट पर था, वह खेल में सबसे बड़ा विजेता था। उन्होंने अपने पूरे करियर में केवल दो प्लेऑफ़ सीरीज़ गंवाईं। वह एक बार भी नहीं जीता। कॉलेज में नहीं। ओलंपिक में नहीं। एनबीए में नहीं। उन्होंने खेले गए सभी 21 मैचों में जीत हासिल की। रसेल कोर्ट के अंदर और बाहर इतने महत्वपूर्ण हो गए कि उन्हें हमेशा इसके लिए याद किया जाएगा।

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